Илустрација Епицион хаидени (хијена-пас) који напада свој плен, Синтхетоцерас трицорнатус. Илустратор: Роман Јевсејев

Међу савременим месождерима јединствени су пси, вукови и њихови рођаци (познати као каниди). Њушке су им дугачке и уске - за разлику од кратких, компактних лица мачака и ласица - а многи од њих лове чопор, високо издржљиве „грабљиве предаторе“ који плен исцрпљују.



Али пре милиона година, свет је био пун других група месождера који су испробали овај изглед и начин живота попут паса.Неки су изгледали и понашали се много попут канида које данас познајемо, али су те особине развијали независно - слично томе како недавно изумрли тилацин имао је упечатљиве особине попут паса, упркос томе што је био торбаран, одвојен од канида више од 100 милиона година.

Ове изгубљене животињске групе имале су особине сличне онима других породица месождера, чинећи их тако да изгледају као немогући хибриди модерних предатора. Многи од ових „не баш паса“ били су по величини и облику слични модерним канидима. Али други су били заиста масивни врховни предатори, који су владали над пејзажом као кошмарне верзије човековог најбољег пријатеља.

Уметничка реконструкција Ампхицион ингенс. Илустратор: Роман Јевсејев

Медвеђи пси

Ако сте искорачили из своје временске машине пре 10 милиона година у шугаве, ретке шуме западне Небраске, постоји пристојна шанса да се деси усамљени медвед-пас који се провлачи кроз траву и шипражје. Упркос имену, ове животиње нису биле ни медведи ни пси. Уместо тога, они су сачињавали засебну породицу - Ампхиционидае - и пронађени су на северним континентима од пре око 40 до 5 милиона година.



Најранији медвеђи пси су били мала и лисица , и трчали на прстима онако како то раде пси и мачке. Ове мале врсте живеле су у сенци креодонти —Примитивни грабежљивци који су почели да бледе из слике десетинама милиона година касније. Пси медведи на многим су местима покупили предаторску опуштеност, повећавајући се, експлоатишући нова станишта док се планета хладила и шуме глобално смањивале.

Касније током своје еволуције, неке врсте су постале апсолутно чудовишне.

Скелетон оф Ампхицион ингенс, масивни пас медвед, у Америчком музеју природне историје у Њујорку Фотографија: Цлеменс в. Вогелсанг

Амфицион огроман, пореклом из Северне Америке пре око 20 до 9 милиона година, био је титан, тежак преко пола тоне - знатно тежи од вашег просечног белог медведа. Као и многи каснији пси медведа, ходао је на својим џиновским длановима попут медведа, али имао је ниско, издужено тело, дугачак реп попут пса и главу сличнију вучјој, опремљену чељустима за дробљење костију.

Ампхиционизгледао је као мешавина пса и медведа и вероватно је живео помало попут обоје - јурио је, малверзирао и цепао велики, брзи плен попут коња или камиле, али с времена на време јео и бобице и корење.

Дог-Беарс

Ако су пси медведа биле псе попут животиња које су се понашале помало попут медведа, онда су пси били потпуно супротно: животиње сличне медведу које су се понашале помало попут паса.

„Пасји медведи“ били су чудан скуп грабљивица пронађених широм Евроазије и Северне Америке од пре око 30 до 5 милиона година. Они су сачињавали сада изумрлу групу под називом Хемиционидае - „хеми-цион“ која дословно значи „полу пас“ - и били су врло уско повезани са модерним медведима. У ствари, псећи медведи се често сматрају изумрлим делом породице медведа.

Обнова Хемициона, на фресци направљеној за музеј Смитхсониан у власништву америчке владе. Реконструкција: Јаи Маттернес

Пасји медведи, упркос њиховом еволуцијском сродству с медведима, кретали су се и ловили веома попут канида. Имали су дуге ноге и трчали на прстима, чинећи их изузетно брзим на ногама због своје величине. Вероватно су провели много времена јурњајући за пленом. Пасји медведи имали су кратке репове попут медведа, али су им зуби били специјализовани за сечење меса, тако да су вероватно имали мало препрека свеједих наклоности медведа.

Никада нису достигли огромне размере паса медведа са којима су делили свој свет, али неке врсте - попутХемицијон—Били су узнемирујуће велики.Хемицијоннарасла барем до величине великог гризлија, али са способношћу трчања на велике даљине и хиперкарниверзном исхраном, био би један од најстрашнијих предатора своје ере, посебно с обзиром на то да су медведи паса можда били ловци на чопор.

Атлетски хибриди гризли-вука у лову на чопор? Будите захвални што нисте рођени у миоценској епохи.

Уметничка рестаурацијаЕпицион хаидени.Илустратор: Роман Јевсејев

Хијена-пси

Сви данас живи каниди припадају једној подфамилији: Цанинае. Али већину временског распона еволуције паса, вукова и лисица, до пре око 2 милиона година, постојале су и друге потпородице. Једна од ових изумрлих група била је Боропхагинае - такође позната као „пси који дробе кости“ или „пси хијене“.

Пси хијене названи су тако због својих лобања, које су за разлику од осталих канида (и сличних хијенама) биле густе, моћне и начичкане огромним зубима погодним за пуцање костију. Прво се сматрало да су пси хијена специјализовани чистачи на основу њихових адаптација за цепање костију, али вероватније је да су били врхунски грабљивци који су ловили чопор у својим екосистемима и потпуно прождирали свој плен, за разлику од њихових осетљивијих рођака вукова.

Рестаурација Борофага, дела фреске направљене за музеј Смитхсониан у власништву америчке владе. Реконструкција: Јаи Маттернес

Милиони година пси хијене били су међу најсуровијим и најспособнијим предаторима у Северној Америци, упркос томе што многи нису били нарочито физички наметљиви у време када је по равницама Северне Америке ходало доста сисара величине јумбо.Борофагна пример, био је отприлике велик попут стаситог којота, али је вероватно био доминантан месождер свог времена.

Неке врсте су ипак биле изванредне.Епицион, рани члан групе, био је вероватно највећи канид икада. Није био вешт у ломљењу костију и муљању сржи као његови каснији рођаци, али био је велик као лавица.

-

Пре десетине милиона година свет је био препун грабежљиваца сличних псима, од којих су неки били неветски и стравични у својим размерама. Али, сви су изумрли, а само је одређени став о „псећој стратегији“ - паметни, али крхкији каниди - преживео у модерно доба, што илуструје да су већи и лошији, можда заправо неће бити дугорочно бољи.

ПОГЛЕДАЈТЕ ДАЉЕ: Ово је Титанобоа - Највећа змија коју је свет икада познавао