Савремени змај Комодо. Слика: Виллиам Варби, Флицкр

Фосили откривени у близини Атине у Грчкој заувек су променили еволуциону историју гуштера.

Научници су раније мислили да су гуштери са монитора престали да постоје у Европи када је током плиоцена постало хладније и сушније, али нови докази их сада стављају на крај временског периода - пре приближно 2,6 милиона година.



Гуштери монитор су велики гмизавци из родаВаранус,од којих је највећи змај Комодо, способан да нарасте на више од 10 стопа дужине. Данас ове месождерке живе у мешовитом воденом и копненом окружењу широм Азије, Африке и Океаније, где се првенствено хране јајима, рибом, мањим гмизавцима и малим сисарима.

Истраживачи су открили фосиле на месту названом Тоуркобоуниа непосредно изван Атине. Утврђено је да је ова нова врста гуштера варанид са неколико комада лобање и вилице. Највећи од остатака је део горње вилице, дужине 0,7 инча. Уз откриће се налази и део доње вилице, као и причвршћени и одвојени зуби.

Беба Комодо змај. Слика: Неил, Викимедиа Цоммонс

Овај фосил је анализиран и сматрало се да је сличан минијатурној верзији змаја Комодо. Међутим, најуже је повезано са праћењем гуштера из миоцена, који датирају између 5 и 23 милиона година.

Налази су објављени у Часопис за палеонтологију кичмењака .

Истраживачи сада траже додатне остатке варанида из околине плеистоценске Грчке. Ова открића су бацила значајно светло на еволуциону историју ових гуштера током тог временског периода и надамо се да ће помоћи у откривању разлога њиховог изумирања.

Погледајте овај видео модерног комодског змаја: