Уобичајени вомбат. Слика: ЈЈ Харрисон преко Викимедиа Цоммонс

Вомбати могу имати најјединственије каке у животињском царству, а научници су коначно схватили зашто.

Вомбати, рођаци коале, једине су животиње које производе коцкаст облик. Они користе свој измет да би комуницирали мирисом и обележили територију гомилајући делове поред јазбина или на балванима и стенама. Аликакотачно праве своје каке у коцке, научницима је одувек била мистерија, остављајући неке да се питају имају ли анусе квадратног облика (немају!)



Радије, ново истраживање сугерише да је то вероватно повезано са структуром пробавног тракта вомбата.

Расејање у облику коцке. Слика: Бјøрн Цхристиан Тøрриссен преко Викимедиа ЦЦ

Патрициа Ианг, постдокторантица за машинство на Технолошком институту у Џорџији, анализирала је црева две вомбате које су погодили аутомобили - што је нажалост честа појава на Тасманији. Открила је да је измет у горњим деловима црева био мекан и течан, док је измет од последњих 8 процената био изузетно сув, и погађате: коцкаст.



Јанг и њен тим упоређивали су пробавне путеве вомбата са свињама надувавањем црева балонима (да, балонима.) За разлику од свињских црева која су у целости била релативно уједначена у еластичности, зидови црева вомбата варирали су у облику и еластичности. Истраживачи су пронашли два уска жлеба у завршном делу црева који би могли обликовати измет у коцке пре него што напусти анус.

„Тренутно имамо само две методе за производњу коцкица: калупимо или режемо. Сада имамо ову трећу методу “, рекао је Ианг у изјави . „Била би супер метода применити на производни процес - како направити коцку од меког ткива уместо да је једноставно укалупите.“



Вомбати се суочавају са бројним претњама, укључујући грабљење дивљих паса, болести, надметање за храну и људске интеракције. Све три врсте вомбата заштићене су у свим државама Аустралије, осим у Викторији, где се сматрају штеточинама.